Binnen (bio)farmaceutische bedrijven vraagt men zich wel eens af hoe de juiste slangen geselecteerd kan worden. Het is dan van belang alle procesparameters onder de loep te nemen. Voor (bio)farmaceutische klanten is het van belang dat de slangen die ze gebruiken, voldoen aan de voorschriften van de wet- en regelgeving van USP, FDA en de European Pharmacopoeia. Daarnaast is de beheersing van het extractables- en leachablesniveau in diverse productieprocessen noodzakelijk om aan de hoge kwaliteitsnormen te kunnen voldoen. Het is noodzakelijk om te kijken naar de chemische resistentie van de slang ten opzichte van de gebruikte vloeistoffen. Wat voor effect heeft een vloeistof met een zeer lage pH bijvoorbeeld op een siliconen slang? Vindt er absorptie plaats van bepaalde stoffen in de gebruikte slang? Zoek daarom altijd goed uit welke slang er kan worden gebruikt in combinatie met de stoffen die door de slang migreren. Naast onderzoek naar leachables en extractables is het ook essentieel om het bioburdenniveau te onderzoeken. Eén van de belangrijkste eisen is dat het gebruikte contactmateriaal, in dit geval de slangen, geen micro-organismen of delen van micro-organismen bevatten. Er zijn verschillende methoden om slangen te steriliseren, zoals autoclaveren (stoomsterilisatie), gasbehandeling met EtO (ethyleenoxide) en gammabestraling. Gammabestraling wordt steeds vaker wordt toegepast voor de controle en beheersbaarheid van de bioburden. Om bovenstaande te bepalen, zijn er validatiegidsen en diverse certificaten beschikbaar van slangen. Hierin staan alle uitgevoerde testen. Deze documenten zijn dus heel belangrijk om kwaliteit te waarborgen, zodat het eindproduct niet negatief wordt beïnvloedt door de slangen. Zonder deze kwaliteitsdocumenten en uitgevoerde testen kan het eindproduct én dus mensenlevens in gevaar worden gebracht. Vloeistoffen worden bijvoorbeeld van een bioreactor naar een sampling bag getransporteerd, waarbij de steriliteit gehandhaafd blijft. Er moeten dan diverse verbindingen worden gemaakt. Hierbij kan gebruik worden gemaakt van het lassen van slangen - een procedure waarbij twee open uiteinden van slangen thermisch en permanent met elkaar worden verbonden of waarbij twee gesealde slangen (uiteinden) aan elkaar worden gelast. Deze methode wordt vaak toegepast in steriele productieprocessen. Door middel van lassen kan de steriele verbinding worden behouden. Sommige slangmaterialen, zoals siliconen, kunnen echter niet met hitte worden geseald en gelast. Om toch verbindingen te kunnen maken, worden fittingen en connectoren gebruikt om twee stukken slang met elkaar te verbinden. Andere materialen, zoals thermoplastische elastomeren (TPE slangen), zijn juist zeer geschikt voor het lassen van slangen. Farmaceutische slangen kunnen ook worden gebruikt in een slangenpomp. Hierbij zijn verschillende parameters van belang om te bepalen welke slang geschikt is voor de applicatie. Zo moet er worden gekeken naar de levensduur van de slang. De pompsnelheid, soort pomp en de pompduur bepalen welke slang kan worden toegepast in de applicatie. In een farmaceutisch productieproces wordt vaak gebruik gemaakt van meerdere soorten slangen. Het biedt voordelen om het aantal verschillende slangen te reduceren. Een groot voordeel is dat er minder koppelingen tussen twee soorten slangen hoeven te worden gemaakt. Hierdoor zijn minder verbindingsstukken, zoals fittingen en connectoren nodig. Dit levert naast een besparing aan materialen ook een vermindering van lekkagekansen op. Bovendien hoeft er ook maar één slangmateriaal in het proces te worden gevalideerd. Dit levert een tijdbesparing en kostenbesparing op.