Overgebleven graanresten uit het bierbrouwproces kunnen gebruikt worden om zware metalen en zelfs radioactieve stoffen uit (zee) water te filteren. Tot die opvallende conclusie kwam UHasselt-onderzoekster Sara Vanderheyden in haar dissertatie. Vanderheyden: “Bij het brouwen van bier blijft er altijd een grote hoeveelheid graanafval achter. Voor 100 liter bier is er al snel zo’n 15 kilo draf.” Die draf wordt nu vooral verwerkt tot veevoer. “Door de brouwresten te verhitten in een zuurstofarme omgeving (pyrolyse) wordt er een char gevormd: een verkoold residu. Wanneer we deze verder verhitten en stoom toevoegen wordt dit actieve kool”, aldus Sara Vanderheyden. Vanderheyden verbeterde in haar onderzoek de actieve kool door er extra chemische verbindingen op te binden en ontdekte dat deze verbeterde actieve kool zelfs toxische radionucliden kan adsorberen. Uit zeewater dat kerncentrales gebruiken voor koeling, kan zo het radioactieve Cesium gehaald worden. Vanderheyden onderzoekt momenteel hoe actieve kool verontreinigde bodems kan zuiveren.